The Beats of Antonov over the River Cam

Happy New Year!

Venue: St. Johns College, University of Cambridge, Cambridge, Cambrigeshire, England.  

Snapshots from the Film

A mild night over the river Cam was made warm by Cambridge African Film Festival (CAFF). When African movies are mentioned, Sudanese films are not in contention or the most popular; not because of lack of quality, but rather poor investment, absence of infrastructure and extreme censorship over the last thirty years, all of the aforementioned reasons have hindered the production, in once a thriving industry pioneered by the later formidable cinematographer Jadallah Jubara. Almost all of the films by Sudanese movie makers are results of individual efforts and external fundings. Raising fund for a film project is not an impossible task, however, the lack of openness and close censorship by the various governmental bodies, especially when it comes to gaining permission to shoot a film makes it a task impossible; It takes the ad out of adventure! Any form of work which highlight issues such poverty, child abuse, human rights, women oppressions etc… ought to be received with objection and a possible imprisonment. 

 

  

The City of Cambridge/ CAFF

A captivating Sudanese film was featured in the CAFF 2015. It was shot in two areas in the Sudan, which are under the full control of the Sudan People Liberation Army – North, a rebel group. The film crew was given the green light to work in parts of Sudan where the people are suffering from a notorious war waged upon them by the government over the last few years. 

 

Beats of The Antonov

The film follows the invisible tangent between sadness and happiness while raising questions about the identity of certain individuals/ communities in the Sudan. It does reflect on the legacy of continuous war while touching on the issue of race and its direct relation to skin complexion in the Sudan, and in particular the conundrum of the center (elites) vs. everyone else (marginalised people).

The film also talks about the legitimate right of people to defend themselves by all means.


                           Survival in War Tormented Regions of Sudan

All of the aforementioned is dealt with by going back and forth between the sorrow of death/ destruction and the delight of existence of one among his/her family and loved ones. Culture and music are the pillars of the documentary, and that’s where the people of the two regions (Nuba mountains and Blue Nile State) gain their strength.

I strongly recommend it to you and to your mates.

 

The film was directed by Hajooj Kuka (picturedabove), starring Sudanese refugees and IDPs, and it features Sudanese artist Alsarah.

Advertisements

الدّعاء بالمقلوب

صراع على حافة الهاوية – الهروب الأخير 

  

إرتفعت قدماه إلى الأعلى وأخذ يدعو مَن بعد السماء 

أن يعرج به إلى ما بعد السحاب كي يكل من التفكير وتحط به رحله إلى أرض جدب روى يابستها بدماء الأطهار

كان في السابق يرفع يداه تضرعاً، لكن دون جدواً، فقد سئم من الدعاء الذي لا يُجاب. 

ما فائدة إحتشاد الحواس تضرعاً اذا كان للقتل عواقب

ما فائدة الإبتهال اذا كانت أشباح الموتى تطارده في منامه

ما فائدة الرجاء إذا أصبح عالمه يضيق عليه يوما بعد يوم

فرفعُ القدمِ لا يعني الكُفر، ولكن نصف الإيمان، فبها تُفرّغُ الأيدي لإحكام القبضة بواحدة وقتل الأطهار بالأُخرى وبذلك يتم السؤدد، وتُكّفر الجريمة. 

أما آن للمارد أن ينهض ويحتشد كي يثأر للأطهار، فأشباحهم تناضل بينما يغوص المارد في سُبات…

ليليّات ود عاصمة – سبعة

ليليات ود عاصمة – سبعة

 20130729-143517.jpg

حلّت قافلة عوض تلودي جنوب كردفان، بعد رحلة عبر هليكوبتر تابعة لقوات اليوناميد، وتحديدا منطقة تلودي، مسقط راسه واسم عائلته، منطقة تلودي. تغير حالها، فقد كانت جنّة ظليلة، يتدفق إليها القاصي والداني طلباً للاستراحة والطعام الجيد والتجارة في سوقها العامر. أيضاً كانت قلباً نابضاً بالعلم والمعرفة. حيث مدرستها الإرسالية، وكانت هذه المدرسة سبب لقاء والديه (ليليّات ود عاصمة – أربعة). كانت المنطقة صغيرة، ولم تكن ذات أهمية قصوى للدولة كغيرها من قرى وحلّال الإقليم.  ازدادت أهميتها منذ عام ٢٠١١ حيث أصبحت وحدة الشرطة فيها مستودعاً لأسلحة اللجيش الحكومي، خصوصاً القذائف والقنابل المستخدمة في طائرات الأنتينوف. عليه فقد تم انشاء مربوع على بعد ٣ أميال من المدينة وأتخِذ كمطار عسكري. Continue reading

ليليات ود عاصمة – ستّة

ليليّات ود عاصمة – ستّة

20130729-143517.jpg

في صباح اليوم الذي تلى ليلة البارحة، أفاق علاء من نومه على صوت ابن عمته الصغير يناديه بصوت فيه برأة وإلحاح “أرحكاكة الدُكان عشان انا داير اسكريم” قالها بلكنة أمدرمانية بحتة. علاء كانت مولع باللكنات المختلفة، ويميزها بسهولة. خصوصاً عند المقارنة بين الخرطوم وبحري وامدرمان لصعوبة التمييز بينها. ردّ على الصغير قائلاً: استحّم اول بعدين نمشي الدكان، طيّب؟
الصبي: كويس
قضى الليلة في بيت تلودي الكبير، أسرة والده، بعد وصول خبر موت خالة عوض تلودي تقدم نحو حوش الرجال واذا بصف أمامه يتقدمه ابناء عمّاته، حينها اثر ان يتسوك عن الماسورة الخارجية، حيث توضأ وصلى واتجه للصبي للوفاء بعهده، وعند الباب، لمحته عمته ” يا علاء عليك الله جيب عيش ولبن من الدكان، عشان الضيوف حيبدو يصلو مع وقت الفطور”
“حاضر أي حاجة تانية؟” علاء مجاوباً
العمّة: عليك الله أمشى الدكان العلى يمينك عشان عيشو كُبار، وجيب زي عشرة أكياس.
ابتسم علاء وخرج مع الصبي وسرعان ما أردفت العمة: الولد دا ما فطر ما يقوليك داير حلاوة وتشتري ليهو بالصباح دا؟
خرجا على استعجال، وبعد نصف ساعة عادا الى المنزل محمّلين، احدهما يحمل عيشاً ولبناً، والآخر يسارع بمسح ما تبقّى حول فمه من بقايا أيس كريم شُعلة. وقضى على وأهله نهارهم في إستقبال المُعزّين.
عند المساء قرر شباب البيت تغيير أجواء الحزن والخروج الى نادي ثقافي قريب من بيت المال، للترويح، حيث كانت ليلة الميكرفون المفتوح. شعر، غناء، نثر، وكل ما يخطر على البال، في حدود الأدب.
Continue reading

ليليّات ود عاصمة – خمسة

ليليّات ود عاصمة – خمسة
20130729-143517.jpg

يا أمير مشروع الشقق السكنية دا جايب خسارة كبيرة وبقى زي البئر، كلما تخت فيه كوم تراب، يحتاج لألف زيه
قالتها أميرة السراري المديرة المالية لمجموعة السراري المالية، وشريكة شقيقها بالمناصفة حسب وصية المرحوم حاج السراري (ليليات ود عاصمة – واحد)
أمير: طيب ما ممكن نعالج الموضوع دا بأقل التكاليف خلال فترة زمنية محددة ما تتخطى شهرين؟ قالها وذاته غير مقتنعة بما أسلف
أميرة: الحل الوحيد على حسب التقارير الواردة من المبيعات والإيجارات هو انو نقفل المشروع، ودا آخر ما عندي
تعنت أمير كان لأجل سبب واحد وهو أن المشروع فكرة زوجته أكرام، وإلغاءه سوف يكدّر صفاء جو نسبي يعيشه وزوجته هذه الأيام، فهي مشغولة هذه الأيام بعودة زوجها السابق، ووالد أبنيها، عوض تلودي، عاد إلى السودان بصحبة أسرته الإنجليزية (ليليّات ود عاصمة – أثنان)

Continue reading

Sudan Independence Article on Waging Peace Blog

My article about Sudan independence “Celebrating Sudan’s Independence? For What? For Whom?” has been published on Waging Peace

http://www.wagingpeace.info/index.php/comment-sudan/535-celebrating-sudan-s-independence-for-what-for-whom-osama-mahmmoud

20140130-213032.jpg

The Phrase “Sudanese Song”, Is It Inclusive and Diverse Enough…?

The phrase “Sudanese Song” is it inclusive…?

22222

Music is a food for soul, if cooked right, and the definition of “right” depends on the individual taste, hence the presence of wide ranges of categories, genres and sub genres. Regardless of the taste, songs have three main elements:-

  • The words (poem)
  • The tune
  • The singer/ performer

The Sudanese song progression has being suffering from a lengthy hibernation, with the exception of handful contributors. The majority of works are recycled on a daily basis, amid nostalgia and lack of new material. This is not from the prospective of regional (with the country) spreading of the Sudanese songs. As for a prospect of a Sudanese song without borders, the option is not to be entertained collectively. Individually, it is a maybe.

The problem is cultural and / or political hate it or love it. Sudan is one of most culturally diverse country in Africa. Blessed with more than 600 tribes, half of which have their own languages. However, getting back to the politics of post British colonialism, Sudan governance inherited by groups of elites who decided to give the country unilateral Arabic identity, slowly it became a dominant force defining the rules and law of the country. They managed to cement the uni-cultural identity via the following action:

  • Lack of support of the developmental programmes, which meant to promote multiculturalism.
  • Investing heavily in fighting the concept of the existence of the ‘others’ by creating wars, marginalisation, inequality and injustice, and by looking down on different cultures.
  • Ignoring the country African roots and connections. Successive governments (militarily or civil) were working directly and indirectly to increase the distance between the people of Sudan and their fellow African people from other countries. Sudan diversity could have been using to close the gap between Sudan and the rest of the continent because of the common aspect (music, traits, languages, dance etc…).

Since music is the subject of those random thoughts, a light has to be shed on the success of the African songs. From Mali the formidable duo Amadou and Mariam, to Tinariwen musicians from Tuareg, Ethiopian music, Mama Africa Miriam Makeba and Soweto Gospel Choir have all gained international recognition and won prestigious prizes for producing critically acclaimed songs and albums in their own languages. Those songs are sang in many festivals around the world by fans from all over the world.

Arabic as a culture is very rich with its language, art and people, plus it is an integral part of Sudan identity, however it is part of it, other cultures are as important and vehicles to move forward as part of the healing process and to achieve peace through diversity. To sing a song of peace in many tongues. To greet a reformed Sudan by saying:-

Dabaiwa, Chibak, Nar Goria, Khabar Dai.